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“My name is Barbra”, l’autobiografia di Barbra Streisand, 81 anni

my name is barbra

“My name is Barbra”, in uscita oggi nelle librerie

L’autobiografia dell’artista americana Barbra Streisand si intitola My name is Barbra. Da oggi, 7 novembre la trovate in uscita nelle libreria e sulle piattaforme online. Su Amazon la trovate a €45,72 (formato kindle €19,99).

Attrice, cantante, produttrice, la Streisand nella sua lunga carriera ha vinto tutti i premi dell’intrattenimento: cinque Emmy, dieci Grammy Awards, due Oscar, un Tony speciale, un premio dell’American Film Institute, undici Golden Globe. Un vero record difficile da battere. Nell’opera, Barbra, 81 anni compiuti lo scorso 24 aprile, fa un resoconto della sua vita, dall’infanzia a Brooklyn al suo ingresso nel mondo dello spettacolo fino alla notorietà. Ve lo raccontiamo in questo post.

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Quando arrivò per la prima volta nel Regno Unito nel 1966, la rivista Newsweek ebbe questo da dire su di lei. “Barbra Streisand rappresenta il trionfo dell’aura sull’apparenza… Il suo naso è troppo lungo, il suo seno troppo piccolo, i suoi fianchi troppo larghi. Eppure quando si mette davanti a un microfono trascende generazioni e culture.” I media hanno avuto una strana fissazione sul suo aspetto fin dall’inizio. Era chiamata un “formichiere amabile” con un “naso incredibile“, che somigliava a “una gazzella miope“.

E ancora oggi Barbra è ferita dai commenti che ricevette quando era giovane e che soltanto quando diventò una diva divennero complimenti: “Anche dopo tutti questi anni, sono ancora ferita dagli insulti e non riesco a credere alle lodi, dice la cantante.

Il sogno di Barbra: “essere famosa”

Quando Barbra Streisand aveva 17 anni e si allontanò da casa per la prima volta, si pose un obiettivo. “Devo diventare famosa,” si disse, “solo per poter convincere qualcun altro a rifarmi il letto (…)”. Oggi, ridendo sulla sua ambizione giovanile, Barbra dice: “Ma, sai, era più emozionante sognare di essere famoso che la realtà. Sono una persona molto riservata. Non mi piace la celebrità.”

Quando lasciò la sua casa, Barbra accettò un lavoro come impiegata, mentre lavorava a turni nei fine settimana come usciere di teatro, in modo da poter stare al passo con gli ultimi spettacoli di Broadway. “Mi pagavano 4,50 dollari, credo, ma ho sempre nascosto la faccia perché pensavo che un giorno sarei diventata famosa“, dice. “Non è divertente? Non volevo che la gente mi riconoscesse sullo schermo e sapesse che una volta li avevo accompagnati ai loro posti.”

L’autobiografia, la sua eredità

Il libro, dice, è il suo tentativo di correggere il tiro. Barbra confessa: “Era l’unico modo per avere un certo controllo sulla mia vita (…) questa è la mia eredità. Ho scritto la mia storia. Non dovrò più fare altre interviste dopo questo”.

Ci sono voluti quasi 25 anni di lavoro per realizzare le memorie di Streisand. Ha iniziato a prendere appunti, scrivendo a mano, a matita, nel 1999. Il manoscritto finito è lungo quasi 1.000 pagine ed è abbastanza pesante da poter essere usato come arma. La star sostiene che la sua “memoria è volubile“, ma il libro è pieno di deliziosi dettagli di discussioni nel backstage, corteggiatori sconcertati e almeno un incidente di caduta da un autobus londinese.

Sono curiosi i ricordi enciclopedici di ogni pasto che ha mai mangiato. Il libro elenca menu appetitosi a base di torta al cioccolato fuso, fette di pizza newyorkese, granchi dal guscio morbido, melone, panini al tacchino con Branston Pickle e (il suo preferito) gelato al caffè brasiliano. “Ho amato il cibo fin da quando ero bambina“, ammette. “Avevamo una piccola cucina e mi piaceva cucinare cupcake bianchi e mettere la glassa al cioccolato fondente.”

Barbra Streisand

Un’infanzia difficile

La Streisand è cresciuta a Brooklyn e uno dei suoi primi ricordi è che cantava sulle scale del suo condominio. “Avevo solo cinque o sei anni e io e le mie amiche cantavamo insieme nella hall. L’acustica era come un’eco incorporata. Era un suono fantastico.”

Ma la vita in casa era dura. Suo padre Emmanuel morì di emorragia cerebrale quando Streisand aveva 15 mesi, lasciando la famiglia in povertà. Da bambina, trasformava una borsa dell’acqua calda in una bambola, abbracciandola di notte mentre si addormentava. Quando sua madre si risposò un paio d’anni dopo, le cose non migliorarono. Il nuovo patrigno di Barbra, un venditore di auto usate, era distante e crudele. “Non ricordo che mi abbia mai parlato o mi abbia fatto domande… Come sto? Come va la scuola? Qualsiasi cosa,” dice. “Non sono mai stata vista da lui – e nemmeno da mia madre. Lei non ha visto la mia passione nel voler diventare un’attrice. Mi ha scoraggiato.”

Una carriera lunga e piena di successi

Riassumere la carriera di Barbra Streisand è molto difficile. Nel libro troverete tutti i dettagli che riguardano questa fantastica e completissima artista. Vogliamo solo sottolineare alcuni dei dati più noti della sua vita artistica.

Successo come cantante, 250 milioni di dischi venduti

Come cantante, Barbra ha debuttato a Broadway nel 1962, nel musical I Can Get It for You Wholesale, per il quale ha ricevuto una nomination al Tony Award. Ha raggiunto il successo internazionale nel 1964, interpretando il ruolo di Fanny Brice nel musical Funny Girl, che le è valso un altro Tony Award e il suo primo Oscar come miglior attrice nel 1969, per l’adattamento cinematografico

funny girls

Come cantante, l’artista ha una carriera discografica di oltre 60 anni, con 250 milioni di dischi venduti nel mondo e 10 Grammy Awards vinti. È la cantante femminile che ha venduto di più negli Stati Uniti, con 72,5 milioni di album certificati. Tra i suoi album più famosi ci sono The Barbra Streisand Album, People, Guilty, The Broadway Album e Partners

Il successo come attrice

Barbra Streisand ha recitato in oltre 20 film, tra cui Il gufo e la gattina, Come eravamo, È nata una stella, Yentl, Il principe delle maree e L’amore ha due facce. Ha vinto il suo secondo Oscar nel 1977, per la canzone Evergreen, tratta da È nata una stella, di cui è stata anche protagonista e produttrice. Nel 1983, con Yentl, è diventata la prima donna a scrivere, produrre, dirigere e interpretare un film di un grande studio cinematografico. Ha ricevuto anche cinque Golden Globe, tra cui uno per il miglior regista.

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