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Come il fumo modifica il sistema immunitario e provoca danni anche a distanza di 10 anni

Il fumo e il sistema immunitario

Fumate? Avete familiari o amici che fumano? Sarebbe il caso di aiutarli a smettere prima possibile, perché il fumo è una delle principali cause di danni al sistema immunitario, rendendo il corpo più vulnerabile a malattie e infezioni. Di fatto, come vedremo in questo post, può alterare la funzione dei neutrofili, dei macrofagi e delle cellule T, che sono essenziali per la difesa contro i patogeni. Il fumo può anche causare infiammazione cronica nei polmoni e in altre parti del corpo, aumentando il rischio di malattie autoimmuni come l’artrite reumatoide e il lupus. Gli effetti del fumo sul sistema immunitario possono durare anni anche dopo aver smesso. Guardate che cosa ci dicono gli ultimi dati pubblicati in merito!

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I primi risultati sul fumo “smoke free”

Perché fumare è dannoso per il sistema immunitario?

Fumare tabacco è così dannoso per il corpo che modifica il sistema immunitario di una persona, lasciandola vulnerabile a ulteriori malattie e infezioni anche anni dopo aver smesso, secondo un nuovo studio. Sebbene i tassi di fumo siano in calo a partire dagli anni ’60, è ancora la principale causa di morte prevenibile in molto paesi, come negli Stati Uniti, dove causa oltre 480.000 decessi ogni anno. Per decenni, gli operatori sanitari hanno detto ai fumatori che l’abitudine può portare a problemi seri come il cancro ai polmoni , infarto o ictus , ma uno studio pubblicato mercoledì sulla rivista Nature, che trovate qui, offre un altro motivo per smettere.

La ricerca mostra come il fumo diminuisce la capacità del corpo di combattere le infezioni immediatamente e nel tempo, e può anche esporre qualcuno al rischio di malattie croniche che comportano infiammazioni, come l’ artrite reumatoide e il lupus.

La dott.ssa Violaine Saint-André, specialista in biologia computazionale presso l’Institut Pasteur di Parigi, coautrice dello studio, avverte: Smettete di fumare il prima possibile (…) Il messaggio chiave del nostro studio, soprattutto per i giovani, è che sembra esserci un interesse significativo per l’immunità a lungo termine nel non iniziare mai a fumare”.

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artrite reumatoide

Lo Studio sugli effetti del fumo nel sistema immunologico

I ricercatori hanno esaminato nel tempo campioni di sangue di un gruppo di 1.000 persone sane di età compresa tra 20 e 69 anni. Il gruppo era equamente diviso tra uomini e donne. L’obiettivo dei ricercatori era quello di vedere come 136 variabili tra cui stile di vita, problemi socioeconomici e abitudini alimentari (oltre all’età, al sesso e alla genetica) influenzassero la risposta immunitaria. Hanno esposto i campioni di sangue a germi comuni come i batteri E. coli e il virus dell’influenza e hanno misurato la risposta immunitaria.

Il fumo, l’indice di massa corporea e un’infezione latente causata dal virus dell’herpes hanno avuto l’impatto maggiore, ma il fumo ha creato il cambiamento maggiore. Ha avuto quasi lo stesso impatto sulla risposta immunitaria di fattori importanti come l’età o il sesso.

Quando i fumatori nello studio hanno smesso, la loro risposta immunitaria è migliorata in un certo senso, ma non si è ripresa completamente per anni (molti), secondo il coautore dello studio Dr. Darragh Duffy, che dirige l’unità di immunologia traslazionale presso l‘Institut Pasteur. il ricercatore ha affermato: La buona notizia è che inizia a resettarsi (…) Non è mai un buon momento per iniziare a fumare, ma se sei un fumatore, il momento migliore per smettere è adesso (…) La scoperta più importante del nostro studio è che il fumo ha effetti a breve ma anche a lungo termine sull’immunità adattativa associata alle cellule B e alle cellule T regolatorie e ai cambiamenti epigenetici

darragh duffy

Gli effetti del fumo sulle due fonti di protezione del sistema immunitario

La ricerca ha svelato che il fumo sembra avere effetti epigenetici a lungo termine sulle due principali forme di protezione del sistema immunitario: la risposta innata e la risposta adattativa. L’effetto sulla risposta innata scompare rapidamente quando qualcuno smette di fumare, ma l’effetto sulla risposta adattiva persiste anche dopo che si smette.

La risposta immunitaria innata è il modo generale in cui la pelle, le mucose, le cellule del sistema immunitario e le proteine ​​combattono i germi. Si muove velocemente, ma è uno strumento schietto. Quando il corpo determina che la risposta innata non è sufficientemente protettiva, entra in azione il sistema immunitario adattivo. È composto da anticorpi nel sangue e in altri fluidi corporei, linfociti B e T che possono “ricordare” una minaccia e indirizzarla meglio.

Le limitazioni del nuovo studio

La nuova ricerca presenta alcune limitazioni. L’esperimento è stato condotto su campioni di sangue in laboratorio, ma il sistema immunitario potrebbe reagire in modo diverso nella vita reale. Tuttavia, gli studi sulle sfide umane sono ancora di dimensioni relativamente limitate rispetto a ciò che sono stati in grado di mostrare con una vasta raccolta di campioni di sangue.

La dottoressa Yasmin Thanavala , professoressa di oncologia presso il Dipartimento di immunologia del Roswell Park Cancer Institute, la cui ricerca sulla risposta immunitaria al fumo è stata citata nel nuovo studio, ha affermato che il lavoro è stato “una meravigliosa convalida” di ciò che la sua ricerca ha scoperto nel corso degli anni.

La ricerca di Thanavala ha esposto i topi al fumo invece che al sangue umano. Quei topi hanno eliminato un’infezione batterica in modo meno efficiente e con una risposta immunitaria meno robusta rispetto ai topi che non sono stati esposti. I cambiamenti nei polmoni si attenuano, ha detto, ma non scompaiono mai.

Lei sottolinea un limite del nuovo studio che spera che i ricercatori affronteranno in futuro: l’omogeneità dei partecipanti, che erano tutti francesi e non avevano un peso corporeo elevato: “sappiamo che numerose cose oltre al fumo influiscono sulla nostra risposta immunitaria. Il nostro background genetico influisce sulla nostra risposta immunitaria. Ci sono anche prove crescenti che il nostro peso corporeo, l’obesità, influiscono sulla risposta immunitaria”.

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Yasmin Thanavala

Il dottor Albert Rizzo,  direttore medico dell’American Medical Association, ha affermato che i medici sanno da tempo che il fumo provoca infiammazioni ai polmoni, ma che ciò non spiega tutti i problemi del sistema immunitario. Il nuovo studio sembra anche spiegare perché anche i fumatori che hanno smesso possono ancora sviluppare condizioni come la broncopneumopatia cronica ostruttiva o la BPCO: “questo studio è utile poiché ci dice quello che abbiamo sempre pensato, ma ora inizia a spiegare il perché“.

Autore

Ana nasce in Spagna, si laurea a 22 anni in Scienze Liguistiche e della Comunicazione. Dopo un'esperienza nel Regno Unito si trasferisce a Trieste, dove vive tuttora. Ha maturato esperienza come consulente aziendale e collaborato con diverse case editrici. Ha pubblicato cinque libri ed è copyrighter e Search Quality Rater.View Author posts

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